Les Mées

Table des matières

Le village

Le village des Mées, dont les premières traces significatives d’habitats humains remontent au néolithique, époque ou les hommes devinrent des paysans, bergers sédentaires et commencèrent à transformer le paysage.

Ce beau village ne manque pas d’intérêts. On peut y admirer de nombreux vestiges de l’époque moyenâgeuse comme les portes de l’ancienne cité médiévale qui sont restées intactes, la porte Bertrand de bras, la porte St Christol, la porte Baudouine. Mais également les petites maisons en galets de Durance (le portail de la maison crose en est un bel exemple), de jolies fontaines d’époque et bien sûr son église Notre Dame de l’olivier qui porte son nom depuis 1400 et prouve toute l’importance que pouvait avoir l’olivier déjà à cette époque pour le village.

Les caractéristiques du village des Mées

Les Mées doit son nom aux rochers étroits qui se dressent sur plus de 100 mètres de haut et 2,5 km de long sur la commune et que l’on appelle “pénitents”. Les Mées metae en latin ; qui signifie : cône borne pyramide, constitue une véritable curiosité géologique.

Vaste dépôt de sédiments avec galets, accumulés durant 15 a 20 millions d’années à la fin de l’ère tertiaire, puis façonné par l’érosion de la Durance pendant plus de 3 millions d’années ces rochers ont longtemps eu une explication romancée.

Une légende très populaire raconte qu’il s’agirait de moines changés en pierres (pénitents) parce qu’ils avaient admiré la beauté de jeunes mauresques de passage dans la vallée du temps des invasions sarrasines.

Une randonnée pédestre permet de faire le tour des pénitents au départ des Mées place de la république ou de l’aire d’accueil des Pénitents en 2h/3h. Vous pourrez y admirer la vue sur le village et la vallée et y profiter des panneaux d’interprétation explicatifs de cet espace naturel sensible disposés tout au long du sentier.

Les oliviers des Mées

Le pays des Mées s’étend sur 15 km et est séparé en trois niveaux distincts. L’altitude au sein de la commune varie de 350 à 830 m. C’est sur le deuxième niveau ; entre le rez-de-chaussée constitué par la route départementale et le deuxième étage (les hautes plaines) que sont cultivés les oliviers.

Les oliviers des Mées ont été importés il y a plus de 2000 ans de Grèce par les romains, puis cultivés au Moyen Âge par les moines grâce à la présence de deux importants prieurés : Paillerols a Malijai et St Michel a Ganagobie

Ces arbres magnifiques au port étalé, aux troncs convulsés et aux feuilles d’argent s’épanouissent sur un sol léger, aéré, ni argileux ni humide et la qualité de ses fruits dépend de leur orientation, de l’altitude et des variations de températures entre le jour et la nuit.

Actuellement la commune des Mées est la commune des Alpes de Hautes Provence possédant le plus grand nombre d’oliviers (environ 3000). Ils sont cultivés avec beaucoup de soins et leurs fruits produisent une huile de grande qualité.

Vous pouvez admirer la beauté de ces arbres si vous empruntez “le chemin des oliviers”. Un bel itinéraire de 3,6 km au départ de la chapelle de Saint-Pierre à la sortie des Mées sur la route d’oraison qui traverse toute l’oliveraie et possède de nombreux arbres multicentenaires.

Le moulin des Mées

La boutique Huilerie Richard du moulin des Mées est l’endroit a ne pas manquer si vous vous intéressez a la fabrication d’huile d’olive ; ainsi qu’a l’histoire des moulins à huile.

Une reconstitution vous permettra de découvrir l’évolution du moulin de la presse hydraulique à partir de 1795 au “moulin à sang” en 1900, date de la création du moulin des pénitents par Mr Aimé Queyrel et son épouse Éléonore Barras et enfin aux évolutions des méthodes de pressurage générées par l’arrivée de l’électricité.

Notre Moulin est chargé d’une histoire qui s’inscrit dans celle du village puisqu’à partir de 1950 il devient la “coopérative oléicole ” du plan des Mées et le restera jusqu’en 2017 date d’arrivée des richesses de l’huilerie Richard qui le complète de deux autres AOP non moins célèbres, celles de Nyons et de Nîmes. Ainsi vous pourrez retrouver à l’intérieur de la boutique de nombreux objets d’époque ainsi que de nombreux outils traditionnels nécessaires à la culture des oliviers et à la cueillette des olives et y trouver de nombreuses informations sur les méthodes de fabrication ancestrale de l’huile d’olive.

Information pratique sur le village des Mées

Comment venir au Mées


Par route :

  • autoroute A51 sortie n°20 Peyruis – Les Mées
  • RN 96 (Manosque – Sisteron) puis D4 -N85 (Digne les bains)

En train :

  • Gare SNCF à Chateau-Arnoux Saint Auban

Par Avion :

             Aéroport Marseille Provence

Toute l’année :

marché hebdomadaire, place de la république tous les vendredis matin ;

Festivités :

  • février : fête de la saint Blaise  ( hameau de Dabisse )
  • Mars : Carnaval
  • Mai : Fête de l’olivier
  • Juin : fête du village et trail de la penitentissime
  • Fin juin- début juillet : festivoir (festival de musique)
  • Août : fête des pourcelles
  • Septembre : journée du mieux vivre
  • Novembre : salon des antiquaires

Artisan moulinier

Producteur d’huiles d'olive et
d'huiles gastronomiques depuis 1885

Service client

Disponible du lundi au samedi de 09:00 à 12:30 & 14:30 à 19:00

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